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Comprender y manejar los riesgos de la manipulación manual para proteger la salud en el trabajo

En el mundo profesional, la manipulación manual se refiere a cualquier operación de transporte o soporte de una carga que requiere el esfuerzo físico de uno o más trabajadores.

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Este proceso puede incluir el levantamiento, la colocación, el empuje, la tracción, o incluso el porte y desplazamiento de cargas diversas. Los riesgos para la salud asociados a estas tareas no son insignificantes, y es deber del empleador implementar estrategias para evitarlos o limitarlos.

Prevención y evaluación de riesgos

Los empleadores tienen la responsabilidad de prevenir la manipulación manual mediante el uso de medios apropiados, como equipos mecánicos, para evitar que los trabajadores tengan que manejar cargas manualmente. Cuando la manipulación manual no puede evitarse, a menudo debido a la configuración de los lugares, los empleadores deben entonces organizar el trabajo para limitar el esfuerzo físico y minimizar los riesgos asociados, especialmente aquellos que afectan la espalda y la región lumbar.

El empleador debe evaluar los riesgos relacionados con la manipulación manual para la salud y seguridad de los trabajadores. Esto implica tener en cuenta la naturaleza de la carga, el esfuerzo físico requerido, el entorno laboral y los requisitos específicos de la actividad. Los riesgos individuales, como la condición física y la capacidad de cada trabajador, también se consideran.

Información, formación y límites

Los trabajadores deben recibir información estimada y precisa sobre el peso de las cargas y su centro de gravedad, especialmente si la carga está desequilibrada. También es crucial que estén formados e informados sobre las técnicas y posturas adecuadas para manipular de forma segura. Esta formación práctica es esencial para asegurar que las operaciones se ejecuten de manera técnicamente correcta.

Hay límites estrictos en términos de peso que los trabajadores están autorizados a levantar. Sin ayuda mecánica, un trabajador no debe levantar habitualmente cargas que superen los 55 kg sin una aprobación médica, y nunca más de 105 kg. Para las mujeres, el límite es más bajo, con un límite de 25 kg para evitar riesgos mayores para la salud.

A menudo se utiliza un cuadro práctico para evaluar el riesgo real y proteger la salud de los trabajadores. Debe tener en cuenta variables como el sexo y la edad de los trabajadores y clasificar el riesgo como bajo, aceptable o inaceptable. El objetivo es asegurar que los trabajadores nunca estén sometidos a condiciones que podrían ponerlos en peligro.

Bajo riesgoRiesgo aceptableRiesgo condicionadoRiesgo inaceptable
Levantar y transportar una masa unitaria< 5 kg 5 à 15 kg 15 à 25 kg > 25 kg 
Distancia de transporte de la carga< 2 m 2 à 5 m 5 à 10 m > 10 m 
Facilidad de manejo Adaptada Aceptable InsuficienteInadecuada
Tonelaje
< 1h/j 
1 à 4 h/j 
4 à 7 h/j 

<1 t/h 
<0,5 t/h
<0,4 t/h 

1 à 2,5 t/h 
0,5 à 1,25 t/h 
0,4 à 1 t/h 

2,5 à 4 t/h 
1,25 à 2 t/h 
1 à 1,6 t/h 

>4 t/h 
>2 t/h 
>1,6 t/h 
Tirar y empujar
Carro
Transpaleta
Cama+paciente

<100 kg
<200 kg 
<50 kg 

100 à 250 kg 
200 à 300 kg 
50 à 100 kg 

250 à 350 kg 
300 à 500 kg 
100 à 150 kg 

>350 kg 
>500 kg 
>150 kg 
Distancia de desplazamiento de los móviles<10 m 10 à 30 m 30 à 60 m >60 m 
Esfuerzo físico sentido
Porcentaje del máximo
Frecuencia cardíaca

<10% 
<90 

10 à 30% 
90 à 120 

30 à 50% 
120 à 150 

>50% 
>150 

En conclusión:

La gestión de riesgos de manipulación manual es un aspecto crucial de la salud y seguridad en el trabajo. Requiere una atención continua, una evaluación rigurosa y una formación profunda para asegurar un entorno de trabajo seguro para todos.

Philippe Casanova

Médico especialista en medicina del trabajo y medicina forense.

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