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La evolución del trabajo asalariado en Francia (1830-1939): entre los derechos de los trabajadores y los imperativos económicos

El trabajo asalariado, una construcción social profundamente entrelazada con la historia industrial de Francia, experimentó transformaciones significativas entre 1830 y 1939. Estos cambios influyeron en gran medida en las condiciones y la salud de los trabajadores. Sumérjase en este rico pasado para comprender mejor nuestro presente.

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El término «salario» proviene del latín salarium, refiriéndose a la ración de sal otorgada a los soldados del Imperio Romano. Históricamente, los salarios se asignaban a actividades mecánicas, vistas como menos nobles que las artes liberales, lo que durante mucho tiempo dio una connotación negativa al término.

Hasta 1906, el concepto de trabajo en Francia estaba principalmente regulado por el Código Civil de 1804, tratando al trabajo como una mercancía. Fue con la creación del Código Laboral en 1906 que esta perspectiva cambió, poniendo al ser humano en el centro de las preocupaciones.

La ley Le Chapelier de 1791 ya había allanado el camino al abolir las corporaciones y afirmar el principio de libertad laboral. El siglo XIX estuvo marcado por una perspectiva de contractualización del trabajo, donde el trabajador se veía como un comerciante de su propio esfuerzo.

El siglo XIX vio la emergencia de modelos de organización laboral. Por un lado, se formaron grandes empresas, impulsadas por los seguidores de Saint-Simon, y por otro, los movimientos sociales inspirados por Proudhon buscaban establecer justicia social.

El taylorismo, surgido en el siglo XX, transformó profundamente la gestión laboral. Sin embargo, la ley encontró un equilibrio al establecer la responsabilidad civil del empleador en caso de accidentes. Esto instituyó una nueva relación: el empleador cuida de su empleado a cambio de su subordinación.

Hitos legislativos 

Varias leyes dieron forma al panorama laboral:

  • 1841: Primeras restricciones sobre el trabajo infantil.
  • 1892: Mayor protección para mujeres y niños en el trabajo.
  • 1900-1936: Reducción progresiva de las horas de trabajo semanales.

Además, el período de entreguerras vio avances significativos con la introducción de acuerdos colectivos en 1919 y los acuerdos de Matignon en 1936. Durante este período, el trabajo asalariado de las mujeres también creció, especialmente en el sector armamentístico durante la Primera Guerra Mundial.

En Conclusión:

La evolución del trabajo asalariado en Francia entre 1830 y 1939 refleja una búsqueda constante de equilibrio entre los derechos de los trabajadores y los imperativos económicos. Estos cambios, profundamente arraigados en la historia francesa, sentaron las bases de las condiciones de trabajo y la salud ocupacional que conocemos hoy. Comprender esta historia es vital para seguir avanzando hacia un entorno de trabajo más justo y saludable para todos.

Philippe Casanova

Médico especialista en medicina del trabajo y medicina forense.