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Salud ocupacional: una disciplina en la encrucijada entre la medicina clínica y la salud pública

La salud ocupacional es un tema a menudo subestimado, pero representa un desafío vital tanto para los trabajadores como para los empleadores. Combinando elementos tanto de la medicina clínica como de la salud pública, se centra en las complejas relaciones entre las condiciones laborales, la salud de los empleados y el entorno profesional.

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Según el Colegio Americano de Medicina Ocupacional y Ambiental, esta especialidad médica examina los riesgos que afectan la salud de los trabajadores en entornos profesionales, ya sean físicos, químicos, biológicos o psicosociales.

Uno de los pioneros en este campo, Ramazzini, destacó las enfermedades ocupacionales ya en el siglo XVIII.

Patologías y riesgos profesionales

Hoy en día, las patologías relacionadas con el trabajo son numerosas y afectan casi todos los sistemas orgánicos. Los trabajadores pueden sufrir trastornos respiratorios como la neumonitis por hipersensibilidad o el asma, a menudo causados por una exposición prolongada a sustancias químicas. Las dermatosis por contacto, las reacciones de fotosensibilidad y los cánceres de piel también son comunes en ciertas profesiones. Las patologías mentales, como los trastornos ansioso-depresivos o el síndrome de burn-out, se ven exacerbadas por las presiones y demandas del mundo laboral moderno.

Pero los riesgos no terminan ahí. Patologías que van desde trastornos musculoesqueléticos como dolores de espalda o síndrome del túnel carpiano hasta enfermedades más graves como la leucemia debido a la radiación ionizante, o incluso insuficiencia renal aguda debido a sustancias como el plomo o el mercurio, requieren una vigilancia médica constante.

Ética, derecho y prevención en el entorno profesional

La medicina ocupacional no es solo una cuestión de diagnóstico y tratamiento; también abarca cuestiones éticas y legales. El médico ocupacional debe garantizar así la confidencialidad de los datos médicos mientras se mantiene imparcial e independiente. La legislación abarca la inaptitud de los trabajadores, ajustes en el lugar de trabajo y compensaciones por enfermedades ocupacionales y accidentes laborales. La calidad de las prácticas médicas en las empresas a menudo está asegurada por auditorías y certificaciones, como la norma ISO 45001.

Eso no es todo. Profesiones específicas como el aeroespacial o el buceo tienen sus propios desafíos médicos. Los trabajadores en entornos hostiles pueden requerir atención médica a distancia, y situaciones de desastre, como derrames químicos, requieren una experiencia especializada. Además, la comunicación y el diálogo social en las empresas, así como aspectos socioculturales como la gestión intercultural y la consideración de los trabajadores migrantes, también juegan un papel crucial.Finalmente, acciones de salud pública como la lucha contra las adicciones, la práctica de actividades físicas y cuidados preventivos como la vacunación también son parte integral de sus misiones.

En conclusión :

La medicina ocupacional es una disciplina rica y compleja que cuida de los individuos al mismo tiempo que se preocupa por la salud de las poblaciones en entornos profesionales. Incorpora una amplia gama de habilidades, responsabilidades y ética para garantizar el bienestar de los trabajadores. La prevención, especialmente a través de la formación y la adaptación del trabajo al ser humano, sigue siendo la piedra angular de esta disciplina indispensable.

Philippe Casanova

Médico especialista en medicina del trabajo y medicina forense.